Supari / सुपारी

Warning 

Explicit language, mild violence and a lot of references to the yuck factor used. If you do not have the stomach for crude language and humour, kindly refrain from reading any further. If you do, don’t say I didn’t tell you so.  😛

Dialogues have been rendered in Hindi to enhance the reading experience and to prevent the import of the words getting lost in translation. If you are not well versed with the language, and wish to read the full story, I shall be glad to post a translated version for your reading pleasure in another blog post.

*********

Dusk. Crickets sing in the grass. The river laps up the shores like an amorous lover.

Then…

Pfft!

The sound of a silenced gun shot followed by the heavy thud of crumbling bones, muscle and sinew.

“भाई, मर गया साला।” Pappu beams at Bhai, gun still in hand. His first Supari finally accomplished.

“पता है मुझे! गोली लगने से पहले हे मुझे समझ में आ जाता है की इंसान टपकेगा की नहीं। तेरी यह पहली है। बहुत सीखना है तुझे अभी, मुन्ने।”

He checks his pristine white kurta for blood stains. There are none, because he’s a professional. “तू अगर मेरी लुगाई का भाई न होता तोह यहाँ मैं तुझे हाथ पकड़ पकड़ के धंधा न सीखा रहा होता। ”

Pappu simpers “भाई आप तोह महान हो। आपने तोह 101 मारें हैं। यह तोह आपका बड़प्पन  है की आप मुझे सिखा रहे हो।”

“हम्म….चल चल अभी टाइम मत वेस्ट कर। बॉडी को ठिकाने लगा। और याद रखियो मैंने क्या कहा था – बॉडी पानी में और पेन ड्राइव चूल्हे में…क्या समझा?”

“हाँ हाँ भाई, आप टेंशन मत लो। काम एक दम फ़र्शट किलास करके आऊंगा।”

Bhai shakes his head. These over-enthu types always botch up something. He hopes his dimwit of a brother in law will not, though he has a foreboding of the exact opposite. But he tells himself it couldn’t get easier than this. Pappu had been learning the dhandha for the past 3 years. He heads back to the adda in his Scorpio.

Pappu watches the car vroom out in a cloud of dust. When the car is gone, he fishes out his phone. “एक सेल्फी तोह ले लूँ जरा।” He puts the phone camera on flash mode and clicks a selfie with the body in the background. He quickly WhatsApp’s it to a group titled supari gang, but not before he captions the selfie “ab tak ek!”. “हाँ…. अब सब जलेंगे मुझसे। अब मजाक उड़ा के दिखाओ मेरा!”

He looks for rocks to stuff in the body’s clothes so it weighs down into the river. Gently placing the pen-drive on a large boulder, he gets busy trying to drown the body. It takes him a while. He finally heaves the body into the river and watches it gurgle into the black , chilly water. He looks around quickly, sees no one, sighs with relief and then starts back to the boulder.

A goat, black as the night, is standing right before the boulder. Accusing, taunting, bullying him as it chews the cud, sloooooowly. Then it bleats “मेंहहहह” in a voice so strong it echoes in his bones.

“अबे साले, माराएगा क्या!” Pappu  hits the goat on its flank and shoos it away. The goat runs away into a thicket. He comes to the boulder and finds there is no pen-drive there.

“तेरे कि! अबे पेन ड्राइव कहाँ गयी?”

He searches everywhere. Cant find it. He’s swearing and sweating. Can’t find it. Then he remembers – the goat!

He makes a beeline for the thicket. It takes him a while, but he finally finds the goat feasting on some wild grass. He racks his brains.

“अब इसे पकड़ूँ कैसे?”

He grabs hold of a large boulder, intending to hit the goat on its head. But the goat senses him behind it and turns around angrily, only to charge towards him. Pappu is knocked off and falls face first into the dirt. He picks himself up with great difficulty.

“साले तुझे तोह मैं बताता हूँ !”

The next ten minutes are spent playing cat and mouse, Pappu giving chase to the goat, and he’s nearly out of breath. Finally, the goat gets cornered into a bush and Pappu flings the boulder he’s been holding at its head.

It works! The goat is down and Pappu slumps onto the ground.

*********

Nightfall. The thigh high grass is rippling like waves in the ocean under the moonlit sky. The valley is silent except for the sighing of the wind, and the faintest of tinkling of bells. Montu is making a final round of his goats. His 12 year old practised eyes find one missing. He counts again. Sure enough, one is missing. He doubles back to his shack.

“बापू! बापु! धर्मेंदर भाग गया!”

His father, Bapu, comes fumbling out. He had been supping. “क्या? कब, कैसे, कहाँ?”

“मुझे नहीं पता बापू। मैंने बस अभी देखा।” Montu feels a sharp slap singeing his skin.

“अबे तोह इतनी देर से तू क्या मक्खी मार रहा था? कैसे भाग गया बकरा?”

“बापू मारो मत, ना… मैं आपको न वहाँ लेके चलता हूँ जहाँ मैंने उसे आखरी बार देखा था!”Bapu shakes his head in exasperation and hollers to his wife “अरि चिंदिया! मैं जा रहा हूँ बहार। तेरे छोरे ने वापस एक बकरा खो दिया है!” He lays another one on Montu’s head. They run away towards the river, a lantern swinging in each hand.

*********

Pappu staggers into the adda through its backdoor to avoid being seen, more like being ridiculed, by anyone. He heaves the goat onto the ground. The goat must weigh more than him. His friend sees him enter and exclaims “अबे यह देखो इसे…. बकरा लाया हम सबके लिए वोह भी साबुत। अबे बेवक़ूफ़, लाना ही था तोह कटवा के लाता ना…. इसका क्या करेंगे हम? और भाई के सामने तू बकरा लाया कैसे? मार डालेंगे तुझे।”

“अबे तू दो मिनट के लिए अपना टेंटुआ बंद कर। जा जाके भाई को बता… एक प्रॉब्लम हो गयी है।”

Bhai comes out into the verandah to find Pappu holding down the unconscious goat. He’s flummoxed, so Pappu explains, fumbling for words “भाई…. भाई वोह… बॉडी तोह ठिकाने लगा दी, लेकिन वोह पेन ड्राइव…. वोह पेन ड्राइव न….”

“क्या हुआ? बोलेगा भी?”

“… वोह पेन ड्राइव यह….” he points at the comatose goat “…बकरा खा गया!” he finishes sheepishly.

It takes a while for Bhai to wrap his head around the enormous stupidity of Pappu’s words. When he does, he turns the colour of an eggplant. “अबे स्लो मोशन की औलाद, क्या कह रहा है तू? बकरा कैसे खा गया उसे? और तू क्या कर रहा था वहाँ? घास चर रहा था क्या!” Bhai’s booming voice silences the entire verandah. He’s livid. He’s purple. He’s colicky.

“भाई…भाई…. मेरे पास एक आईडिया है…”

“ओह अच्छा, तो अब तेरे पास आईडिया भी है! बक ज़रा… देखें क्या आईडिया है तेरा।”

“भाई, या तोह फिर इसे मार देते हैं… ”

“अबे ओ घनचक्कर, मैं ठहरा ब्राह्मण। मैं माँस-मच्छी भी नहीं खता, तू मुझे बकरा मारने को कह रहा है, हरामखोर!”

“भाई पर हम इंसान तोह….”

“चुप्प कर! वोह धंदा है हमारा। धर्म भ्रष्ट नहीं होता उस से”

Pappu’s feeble standards of morality can not argue with Bhai’s diktat. He airs the alternative “तोह फिर इसके…पॉटी करने का इंतज़ार करते हैं…”

Bhai is incredulous! He brandishes his gun in Pappu’s face “तुझे मैं उड़ा दूंगा साले। तेरी सुपारी निकालनी चाहिए थी मुझे। एक छोटा सा काम नहीं कर पाया तू!”

Pappu flails his hands around like a squawking chicken “भाई…भाई…गलती हो गयी पर इसका यही समाधान है…”

“साले! तोह अब क्या मुझे उसके हगने का इंतज़ार करना पड़ेगा? कि बकरे भाई…. कृपया अपना पेट खली कर दें ? खच्चर हो तुम साले सब के सब! कोई नमूनों की कमी थी यहाँ जो तू भी आ गया यह बकरा ले कर?”

Bhai’s brother Jhariya interjects “भाई! वो सही बोल रहा है… बकरे को उठने दो, उसे हगाना पड़ेगा।”

A livid Bhai responds “अबे तोह उठाएगा कैसे? चप्पल सुंघाए उसे, या थप्पड़ मारें? या प्यार से पुचकारें?”

Jhariya thinks for sometime, then suggests “इसके मालिक, वोह चरवाहे को पकड़ते हैं…. उसी को पता होगा बकरे को कैसे उठाया जाता है।”

Bhai thinks it through and for want of a better idea, concedes. He sends them out to find the owner of the goat with the bijli tattoo.

*********

Montu and his Bapu are sitting on the floor of the verandah, Indian style. The goat is still comatose, though its chest is heaving. Pappu and Bhai are standing over them like its Judgement Day.

“उठाओ इसे” Bhai kicks the goat in the back side. It twitches. Bapu flinches as if the kick hit his own rump “भाई….कसम से… मुझे नहीं पता बकरे को कैसे उठाऊँ!”

Bhai holds the barrel of his gun to Bapu’s head “इसे उठा नहीं तोह मैं तुझे और तेरे छोकरे को उठा दूँगा।”

Montu and bapu’s eyes go wide with fear. Then Montu has a stroke of genius
“मुझे पता है इसे कैसे उठाना है। इसे खीरे बहुत पसंद है…. दूर से भी खीरे को सूंघ के पहुँच जाता है।  सोते सोते भी खीरे खा सकता है ये।”

Montu is proud of his revelation. Bapu is sceptical. Bhai just thinks this night couldn’t get any more weird.

“अबे सो रहे हो क्या तुम सब? सुना नहीं? जाओ जाके खीरे ले कर आओ नवाबजादे को उठाने के लिए।”

They scamper off to find cucumbers for the snooty goat.

*********

A bucket of cucumbers is placed before the goat, and sure enough, it comes to, bleating feebly. Montu and Bapu start feeding it cucumbers. It takes forever.

“अबे कितना खायेगा यह? खाये जा रहा है। हगेगा कब?”

“भाई अब वोह तोह मैं नहीं बता सकता पर इतना खाने के बाद तोह कोई भी हगेगा।” Bapu offers.

The feast is still on. Finally the cucumbers are all gone, and so is Bhai’s patience. “यह पॉटी क्यों नहीं रहा है? हगाओ  इसे नहीं तोह मैं सबको उदा दूँगा!” He fires a shot in the air, just  because he can, and because he’s tired, and because his tiredness makes him stupid.

Panic ensues in the verandah. The goat bounds off and is ramming into everyone. Montu screams “धर्मेंदर! इधर आ!”

Montu and Bapu are trying to escape but Montu won’t leave without Dharmender. But then Dharmender does something it shouldn’t do on a night like this. It bleats, twice, long and hard. Montu’s eyes go wide “यह पॉटी करने वाला है!” Bapu clamps his mouth shut but the damage has already been done.

Then several things happen in slow mo.

Dharmender twitches his tiny tail in the air and positions itself to take a cucumber induced diarrhoea dump.

Bhai screams to Pappu “अबे बाल्टी ला!”

Pappu lunges with a bucket towards the goat’s rump and then….

Prrrrrrrrrr! Dark pellets of goat excreta file into the bucket. Every neck is craning into the bucket for a peep at the elusive pen-drive.

Its. Not. There.

Bhai gets purpler, if that were possible. He starts firing randomly into the air. Then aims at the goat. In full filmi ishtyle, Montu flings himself at Bhai screaming “धर्मेंदर…”. The bullet misses, ricochets off a metal gate and hits Bhai’s foot. He bleats in pain. Panic ensues for a second time in the verandah.

Police sirens are heard just outside the main gate. Game over.

*********

Local news covers the incident like so –

गाँव तुम्बापुर के नालाघाट पे पायी गयी एक अद्द्भुत पेन ड्राइव ने किया सुपारी गैंग का खुलासा। सूत्रों के मुताबिक गैंग के एक सदस्य ने मृतक के साथ सेल्फी भी ली।

वारदात पे पाए गए सबूतों और गवाहों से पता चला की गैंग अपने पीड़ितों के कत्ल को विडियो रिकॉर्ड करते थे। गैंग की सारी विडियो रिकॉर्डिंग्स उस पेन ड्राइव में संग्रहित थीं जिसे गैंग के लीडर ने सबूत मिटाने के लिए नष्ट करने को पप्पू नाम के सदस्य को दी थी, किन्तु पप्पू की सेल्फी और बेवकूफी पूरे गैंग को भारी पड़ गयी।

गवाहों में शामिल थे एक चरवाहा और उसका बेटा जिनको गैंग के सदस्यों ने अगवाह कर लिया था। सबूतों में शामिल है एक बकरा भी, नाम – धर्मेंदर!

© Pradita Kapahi, 2016

Disclaimer

This is a work of fiction. Names, characters, businesses, places, events and incidents are either the products of the author’s imagination or used in a fictitious manner. Any resemblance to actual persons, living or dead, or actual events is purely coincidental.

Picture Source – Alexas _Fotos from http://www.pixabay.com

14 thoughts on “Supari / सुपारी

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s